USA: Zahl der Corona-Toten deutlich höher als offiziell gemeldet

| 29. April 2020, 9:57
Corona USA (Photo by Julian Wan on Unsplash)

WASHINGTON, 28. April (WNM/Washington Post) - In den ersten Wochen der Corona-Pandemie verzeichneten die USA rund 15.400 zusätzliche Todesfälle im Vergleich zu in dieser Jahreszeit normalerweise zu erwartenden Zahlen. Das sind fast doppelt so viele Tote wie zu diesem Zeitpunkt von den US-Behörden kommuniziert wurden. Das zeigt eine Analyse der Washington Post gemeinsam mit einem Forschungsteam der Yale School of Public Health (https://www.washingtonpost.com/investigations/2020/04/27/covid-19-death-toll-undercounted/?arc404=true).

Die zusätzlichen Todesfälle ereigneten sich im März und bis zum 4. April. Für diesen Zeitraum wurden offiziell 8.128 Todesfälle durch das Coronavirus gemeldet. 

Die zusätzlichen Todesfälle sind nicht unbedingt direkt auf Covid-19 zurückzuführen. Dazu könnten auch Menschen gehören, die aufgrund der Epidemie, aber nicht direkt aufgrund des Virus selbst gestorben sind, z. B. Menschen, die Angst hatten, wegen anderen Krankheiten keine eine medizinische Behandlung in Anspruch zu nehmen, sowie einige Todesfälle, die Teil der normalen Variation der Sterblichkeitsrate sind. Die Zahl wird auch durch Zu- oder Abnahmen bei anderen Todeskategorien wie Selbstmorden, Morden und Autounfällen beeinflusst. 

Bei jeder Pandemie ist die überdurchschnittliche Todesrate ein Ausgangspunkt für Wissenschaftler, die die vollständigen Auswirkungen der Krankheit verstehen möchten. 

Die Yale-Analyse schätzt zum ersten Mal die zusätzlichen Todesfälle auf nationaler und in jedem Bundesstaat in diesen fünf Wochen. Die Analyse stützt sich auf Daten des Nationalen Zentrums für Gesundheitsstatistik (NCHS) und zeichnet ein Bild von ungewöhnlich hoher Sterblichkeit, das mit zunehmender Verfügbarkeit von Daten schärfer sichtbar wird. 

Die Analyse berechnet zusätzliche Todesfälle, indem anhand eines Modells geschätzt wird, wie viele Menschen ohne die Pandemie wahrscheinlich gestorben wären, und diese Zahl dann von den vom NCHS gemeldeten Gesamttoten abgezogen wird. 

Die Analyse zeigt, dass die in den Wochen vor dem 4. April verkündeten Todesfälle auf der Grundlage von Berichten der staatlichen Gesundheitsämter nicht die vollen Auswirkungen der Pandemie erfassen konnten. Diese unvollständigen Zahlen wurden häufig zitiert, als viele Staaten kritische Entscheidungen über die Schließung von Unternehmen und andere Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus trafen. 

Die Analyse legt auch nahe, dass die Zahl der Todesopfer durch die Pandemie signifikant höher ist als berichtet, sagte Daniel Weinberger, Professor für Epidemiologie in Yale und Leiter des Forschungsteams in der Washington Post. „Es ist wirklich wichtig, die richtigen Zahlen herauszufinden, um die politischen Entscheidungsträger zu informieren, damit sie verstehen können, wie sich die Epidemie entwickelt und wie schwer sie an verschiedenen Orten ist“, sagte Weinberger. 

Die nationalen Zahlen prägen auch die Wahrnehmung der Öffentlichkeit, wie schlimm die Krankheit ist und wie notwendig es ist, die soziale Distanzierung trotz wirtschaftlicher Störungen fortzusetzen. 

Die Zahl hat auch politische Bedeutung für Präsident Donald Trump, der die Bedrohung durch das Virus zunächst heruntergespielt hat und dessen Verwaltung die Covid-19-Tests nicht schnell hochfahren konnte, sodass sich das Virus wochenlang unentdeckt verbreiten konnte.