China: Regierung zensiert Ergebnisse der Corona-Forschung

| 17. April 2020, 8:13

PEKING, 16. April (WNM/Nature) - Chinas Regierung hat strenge Kontrollen zur Veröffentlichung von Forschungsergebnissen über Covid-19 erlassen. In den vergangenen zwei Monaten hat die Regierung offenbar stillschweigend Richtlinien eingeführt, nach denen Wissenschaftler eine Genehmigung einholen müssen, um ihre Ergebnisse zu veröffentlichen. Das geht aus Dokumenten hervor, die von der Fachzeitschrift Nature (https://www.nature.com/articles/d41586-020-01108-y) und einigen Forschern gesehen wurden. 

Das stimmt mit Medienberichten (https://edition.cnn.com/2020/04/12/asia/china-coronavirus-research-restrictions-intl-hnk/index.html) überein, wonach mindestens zwei chinesische Universitäten Bekanntmachungen veröffentlicht haben, wonach die Erforschung der Ursprünge des Virus vom akademischen Komitee der Universität und vom Ministerium für Wissenschaft und Technologie (MOST) oder vom Bildungsministerium (MOE) genehmigt werden muss, bevor sie veröffentlicht werden dürfen. 

Wissenschaftler in China sagen, dass die Änderungen wahrscheinlich eine Reaktion auf Studien über das Virus von schlechter Qualität sind, die online veröffentlicht und weit verbreitet wurden. Einige Wissenschaftler begrüßen somit eine Überprüfung durch die Regierung, da dies die Veröffentlichung von COVID-19-Papieren von schlechter Qualität verhindern könnte. Andere befürchten, dass dies ein Versuch der Regierung ist, Informationen über den Beginn des Ausbruchs zu kontrollieren. 

Das Bewusstsein für die neuen Regeln ist bei Forschern, die in China an dem Virus arbeiten, uneinheitlich. Einige Wissenschaftler, die mit Nature gesprochen haben, sagten, sie hätten von ihren Institutionen von dem Überprüfungsprozess gehört, andere wussten noch von nichts. 

Die Ministerien scheinen keine Hinweise zu den Richtlinien auf ihren Websites veröffentlicht zu haben.

Forscher außerhalb des Landes befürchten, dass der Überprüfungsprozess die Veröffentlichung wichtiger Erkenntnisse verzögern könnte, die zur Bekämpfung der Pandemie beitragen könnten. 

Einige befürchten auch, dass die chinesische Regierung in den wissenschaftlichen Überprüfungsprozess eingreift. „Forschern und Forschungseinrichtungen sollte es freigestellt sein, Wissen ohne Aufsicht im Allgemeinen auszutauschen, sofern es gemäß unseren aktuellen ethischen Konventionen und Standards durchgeführt wurde“, sagt Ashley St. John, Virologin an der Duke-NUS Medical School in Singapur. „Wenn ein Überprüfungsprozess stattfindet, sollte dieser nur wissenschaftlicher Natur sein.“ 

Obwohl der genaue Ursprung des Virus unbekannt ist, glauben Forscher, dass es wahrscheinlich von Fledermäusen stammt und sich dann auf ein Trägertier ausbreitet, bevor Ende vergangenen Jahres die ersten Menschen in Zentralchina infiziert wurden.