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Massachussetts verklagt Exxon Mobil wegen Klima-Schwindel

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Massachusetts hat am Donnerstag die Exxon Mobil Corp verklagt und dem Ölriesen vorgeworfen, Investoren und Verbraucher über Jahrzehnte hinweg in die Irre geführt zu haben.

Boston, 24. Oktober (Nate Raymond / Reuters) – Massachusetts hat am Donnerstag die Exxon Mobil Corp verklagt und dem Ölriesen vorgeworfen, Investoren und Verbraucher über Jahrzehnte hinweg in die Irre geführt zu haben, welche Rolle fossile Brennstoffe für den Klimawandel spielen.

Generalstaatsanwalt Maura Healey reichte die Klage ein, kurz nachdem Exxon einen Antrag zur Verzögerung der Einreichung verloren hatte. Der Konzern wollte das Verfahren verschieben, bis er damit fertig war, sich in einem Prozess zu verteidigen, der am Dienstag wegen ähnlicher Anschuldigungen des Staates New York begann.

Die Klage vor dem Obersten Gericht des Suffolk County in Boston behauptete, Exxon habe systematisch Investoren über klimabedingte Risiken für sein Geschäft in die Irre geführt und Autofahrer und andere Verbraucher über die Rolle von fossilen Brennstoffen für den Klimawandel getäuscht.

„Unser Ziel hier ist einfach: Exxon davon abzuhalten, sich auf diese Täuschung einzulassen, und es für dieses Verhalten zu bestrafen“, sagte Healey gegenüber Reportern.

Healey und ihr New Yorker Amtskollege untersuchten Exxon nach Berichten aus dem Jahr 2015, wonach Wissenschaftler des Unternehmens entschieden haben, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe reduziert werden muss, um die Auswirkungen des Klimawandels zu mildern.

Die Berichte von InsideClimate News und der Los Angeles Times basierten auf Dokumenten aus den 1970er und 1980er Jahren. Exxon sagte, die Dokumente stünden nicht im Widerspruch zu seinen öffentlichen Positionen.

Healey forderte Exxon im Jahr 2016 in einem sogenannten zivilrechtlichen Ermittlungsverfahren auf, Unterlagen vorzulegen, um festzustellen, ob es durch die Vermarktung und den Verkauf von Produkten aus fossilen Brennstoffen gegen das Verbraucherschutzgesetz von Massachusetts verstoßen hat.

Die Firma kämpfte gegen das Ersuchen um Unterlagen, und während die Gerichte sich für Healey einsetzten, hat die Firma ihrem Büro bis heute keine Unterlagen zur Verfügung gestellt. Der Staat baute seine Klage auf Beweise aus anderen Quellen, einschließlich New Yorks Fall, sagte Healey.

In seiner Klage von 2018 wirft New York Exxon vor, fälschlicherweise erklärt zu haben, sie habe die Auswirkungen künftiger Klimaregulierungen auf ihr Geschäft richtig eingeschätzt, und betrüge Investoren von bis zu 1,6 Milliarden US-Dollar.

Exxon bestreitet jedes Fehlverhalten und sagt, es habe ein robustes System, um das Risiko eines zunehmenden Klimawandels zu bewältigen.