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Überschwemmungen, Waldbrände und Seuchen: Der Klimawandel wird für Katastrophen verantwortlich gemacht

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Überschwemmungen in Venedig, Brände in Australien und sogar ein Seuchenausbruch in China wurden diese Woche dem Klimawandel zugeschrieben. Gleichzeitig haben Forscher davor gewarnt, dass die globale Erwärmung lebenslange gesundheitliche Folgen für künftige Generationen haben könnte.

SINGAPUR, 10. November (Robert Birsel / Reuters) – Überschwemmungen in Venedig, Brände in Australien und sogar ein Seuchenausbruch in China wurden diese Woche dem Klimawandel zugeschrieben. Gleichzeitig haben Forscher davor gewarnt, dass die globale Erwärmung lebenslange gesundheitliche Folgen für künftige Generationen haben könnte.

In Venedig wurde am Mittwoch der Ausnahmezustand erklärt, nachdem „apokalyptische“ Überschwemmungen die Lagunenstadt und die historische Basilika überfluteten und Plätze und jahrhundertealte Gebäude überschwemmten.

„Dies ist das Ergebnis des Klimawandels“, sagte Bürgermeister Luigi Brugnaro auf Twitter.

Die Durchgangsstraßen der Stadt wurden zu Strömen, Steinbrüstungen wurden zerschmettert, Boote an Land geworfen und Gondeln gegen ihre Liegeplätze geschleudert, als die Lagunenflut ihren Höhepunkt bei 187 cm erreichte.

Das ist der höchste Wert seit dem Rekord von 194 cm im Jahr 1966, aber steigende Wasserstände werden zu einer regelmäßigen Bedrohung für das Touristenjuwel.

„Venedig ist auf den Knien“, sagte Brugnaro. „Der Schaden wird Hunderte Millionen Euro betragen.“

Auf der anderen Seite der Welt wurden Teile Australiens diese Woche von Waldbränden heimgesucht, wobei vier Menschen getötet und Gemeinden gezwungen wurden, vor den Flammen zu fliehen.

Nach Angaben des Bureau of Meteorology befinden sich Teile New South Wales sowie das südliche Queensland in einer Dürre, die zum Teil auf die wärmeren Temperaturen der Meeresoberfläche zurückzuführen ist, die sich auf die Niederschlagsmuster auswirken.

Die Lufttemperaturen haben sich im letzten Jahrhundert ebenfalls erwärmt und die Intensität von Dürren und Bränden erhöht.

Die Verbindung zwischen dem Klimawandel und extremen Wetterereignissen ist in Australien zu einer politischen Diskussion geworden.

Die Regierung, die den Steinkohlenbergbau unterstützt, akzeptiert die Notwendigkeit, die Emissionen zu senken, und argumentiert, dass stärkere Umweltmaßnahmen die heimische Wirtschaft lähmen würden. Ganz anders sehen das naturgemäß die Nachbarn auf den pazifischen Inseln, die besonders anfällig für wärmere Temperaturen und damit den steigenden Meeresspiegel sind.

Die Besorgnis über wirksame Maßnahmen hat weltweit zugenommen, seit US-Präsident Donald Trump das internationale Übereinkommen zum Klimawandel aufgegeben und Schritte unternommen hat, um den Umweltschutz wieder zu reduzieren.

Trump und der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro gehören zu den weltweit wenigen Politikern, die die wissenschaftlichen Erkenntnisse zum Klimawandels öffentlich in Frage stellen – und das trotz verheerender Brände in ihren Ländern, für die Umweltschützer zumindest teilweise die globale Erwärmung verantwortlich machen.

Während die Politiker weiter argumentieren, wächst die Besorgnis über die Auswirkungen der Erderwärmung auf die Gesundheit.

In China haben die Gesundheitsbehörden einen seltenen Ausbruch der Lungenpest gemeldet, nachdem diese Woche in Peking zwei Fälle bestätigt wurden.

Die beiden Patienten wurden in der Provinz Innere Mongolei infiziert, wo die Nagetierpopulationen nach anhaltenden Dürren dramatisch zugenommen haben, teilten die staatlichen Medien mit.

Ein Gebiet in der Größe der Niederlande wurde letzten Sommer von einer „Rattenpest“ heimgesucht.

Das medizinische Fachjournal Lancet veröffentlichte diese Woche eine Studie, wonach der Klimawandel bereits heute die Gesundheit der Menschen schädigt, indem er die Anzahl der extremen Wetterereignisse und die Luftverschmutzung erhöht.

Eine wärmere Welt birgt die Gefahr von Nahrungsmittelknappheit, Infektionskrankheiten, Überschwemmungen und extremer Hitze.

Wenn nichts unternommen wird, könnten die Auswirkungen eine ganze Generation zeitlebens mit Krankheiten belasten, so die Forscher.

„Kinder sind besonders anfällig für die Gesundheitsrisiken eines sich ändernden Klimas. Ihr Körper und ihr Immunsystem entwickeln sich immer noch und machen sie anfälliger für Krankheiten und Umweltschadstoffe“, sagte Nick Watts, einer der Verantwortlichen der Lancet Countdown on Health and Climate Change-Studie. Gesundheitsschäden in der frühen Kindheit seien „hartnäckig und allgegenwärtig“ und bringen lebenslange Konsequenzen mit sich.

„Ohne sofortige Maßnahmen aller Länder zur Senkung der Treibhausgasemissionen werden Wohlbefinden und Lebenserwartung beeinträchtigt und der Klimawandel wird die Gesundheit einer ganzen Generation bestimmen“, sagte Watts in London.