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Corona-Folgen: Weniger Luftverschmutzung hat Zehntausende Leben in China gerettet

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Laut einer neuen Studie eines Wissenschaftlers der Stanford University hat Chinas Coronavirus-Stillstand wahrscheinlich Zehntausende Menschenleben gerettet, indem die Luftverschmutzung durch Fabriken und Fahrzeuge verringert wurde. Das schreibt Forbes.

shanghai (zhang kaiyv from Pexels)

PALO ALTO, USA, 18. März (WNM/Forbes) – Laut einer neuen Studie eines Wissenschaftlers der Stanford University hat Chinas Coronavirus-Stillstand wahrscheinlich Zehntausende Menschenleben gerettet, indem die Luftverschmutzung durch Fabriken und Fahrzeuge verringert wurde. Das schreibt Forbes.

Marshall Burke, Professor für Erdsysteme, verwendete Daten von Sensoren der US-Regierung in vier chinesischen Städten, um die PM2,5-Werte zu messen, die winzigen Partikel, die als Haupt-Todesursache durch Luftverschmutzung gelten. Er ermittelte den Rückgang der Umweltverschmutzung und berechnete die landesweiten Auswirkungen auf die Sterblichkeit. 

Zwei Monate Reduzierung der Umweltverschmutzung „haben wahrscheinlich das Leben von 4.000 Kindern unter 5 Jahren und 73.000 Erwachsenen über 70 in China gerettet“, schreibt er auf G-Feed, einem Blog, der von sieben Wissenschaftlern befüllt wird. 

Um seine Berechnungen konservativ zu halten, nahm Burke keine zusätzlichen Todesfälle für Menschen zwischen 5 und 70 Jahren an. Burke testete seine Vorhersage mit einer konservativeren Sterblichkeitsberechnung und errechnete immer noch 1.400 gerettete Kinder und 51.700 ältere Menschen. 

„Selbst unter diesen konservativeren Annahmen sind die durch die Verringerung der Umweltverschmutzung geretteten Leben ungefähr 20-mal so hoch wie die Anzahl der Leben, die direkt durch das Virus verloren gegangen sind“, schreibt Burke unter Verwendung der am 8. März aktuellen Statistiken. 

Burke warnt davor, dass seine Berechnung eine Vorhersage der Auswirkungen auf die Sterblichkeit sei und keine Messung. Und die Zahlen enthalten keine weiteren negativen Folgen der Stilllegung. „Aber die Berechnung ist vielleicht eine nützliche Erinnerung an die oft verborgenen gesundheitlichen Folgen des Status quo“, schreibt er.

COVID-19 könnte uns helfen, diese Kosten klarer zu erkennen, sagt er. „Im weiteren Sinne deutet die Tatsache, dass eine Störung dieser Größenordnung tatsächlich zu einigen großen (teilweisen) Vorteilen führen könnte, darauf hin, dass unsere normale Vorgehensweise möglicherweise gestört werden muss.“ Die Auswirkungen seien in südchinesischen Städten wie Shanghai und Wuhan am dramatischsten, wo die Verschmutzung im Winter hauptsächlich durch Autos und Kleinindustrie verursacht werde.