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Experten warnen: Corona ist eine tödliche Bedrohung für Menschenaffen

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Die Corona-Pandemie könnte Populationen von Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans auslöschen, warnen führende Wissenschaftler.

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LONDON, 26. März (WNM/Nature/Guardian) – Die Corona-Pandemie könnte Populationen von Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans auslöschen, warnen führende Wissenschaftler.

Unsere nächsten lebenden Verwandten, die etwa 98 Prozent der menschlichen DNA teilen, sind bekanntermaßen anfällig für Atemwegserkrankungen von Menschen. Sogar Krankheitserreger, die beim Menschen leichte Symptome hervorrufen, waren in der Vergangenheit für Menschenaffen tödlich. Die Tatsache, dass Covid-19 für einige Menschen tödlich ist, lässt Experten befürchten, dass es für Menschenaffen möglicherweise verheerend sein könnte. 

Es wurde noch nicht berichtet, dass sich Menschenaffen mit dem Coronavirus infiziert haben. Viele Menschenaffen sind jedoch bereits durch Waldzerstörung und Wilderei vom Aussterben bedroht. Die Forscher sagen, dass die Schließung von Nationalparks, Reservaten und Zoos ernsthaft in Betracht gezogen werden muss.

Nationalparks im Kongo und in Ruanda sind bereits für Touristen und Forscher geschlossen. Aber ohne menschliche Präsenz steigt das Risiko der Wilderei. 

„Die Covid-19-Pandemie ist eine kritische Situation für den Menschen, unsere Gesundheit und unsere Wirtschaft“, sagte Thomas Gillespie von der Emory University in den USA und Hauptautor eines Briefes von 25 Experten, der in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde. „Es ist auch eine potenziell schlimme Situation für Menschenaffen. Für diejenigen, die vom Aussterben bedroht sind, steht viel auf dem Spiel.“

„Jüngere Menschen, bei denen das Risiko einer schweren Erkrankung durch Covid-19 möglicherweise geringer ist, wandern eher in die Nationalparks Afrikas und Asiens, um Menschenaffen in freier Wildbahn zu sehen“, sagte Gillespie. „Es wäre äußerst schwierig zu überwachen, ob sie mit Covid-19 infiziert waren, da sie möglicherweise keine offensichtlichen Symptome aufweisen.“

Untersuchungen im Jahr 2008 ergaben den ersten direkten Nachweis einer Virusübertragung vom Menschen auf Wildaffen. Seitdem haben häufig vorkommende menschliche Atemwegsviren tödliche Ausbrüche bei wilden Menschenaffen verursacht, die sich an Menschen gewöhnt haben. 2016 berichteten Wissenschaftler über die Übertragung eines menschlichen Coronavirus auf wilde Schimpansen im Taï-Nationalpark an der Elfenbeinküste. 

Im Jahr 2017 hat Gillespie einen Bericht mitverfasst, aus dem hervorgeht, dass 60 Prozent der mehr als 500 Primatenarten weltweit vom Aussterben bedroht sind, während 75 Prozent rückläufige Populationen aufweisen. 

Die Zahl der überlebenden Berggorillas ist gestiegen. In der Demokratischen Republik Kongo und Uganda leben derzeit etwa 1.000. 

Die Autoren des Nature-Artikels kommen zu dem Schluss: „Wir hoffen auf das Beste, sollten uns aber auf das Schlimmste vorbereiten und die Auswirkungen unserer Aktivitäten auf diese gefährdeten Arten kritisch betrachten.“