Studie: Luftverschmutzung fördert Corona-Ausbreitung

| 30. März 2020, 8:54

LONDON, 30. März (WNM/Economist) – Eine Verringerung der Umweltverschmutzung scheint auch die Corona-Infektionsrate zu verringern. Zu diesem Ergebnis kommt eine aktuelle Studie aus Italien, schreibt der Economist.

Verschmutzung und Krankheit sind in den Köpfen der Menschen seit langem verbunden: Das Wort „Malaria“ bedeutet auf Italienisch beispielsweise „schlechte Luft“. Die im 19. Jahrhundert entwickelte Keimtheorie der Infektion hat jedoch die Vorstellung auf den Kopf gestellt, dass es die Luft selbst ist, die Krankheiten auslöst. Schlechte Gerüche weisen eher auf Quellen von Krankheitserregern wie Abwasser hin, die am besten vermieden werden sollten.

Eine von einer Gruppe italienischer Forscher veröffentlichte Studie zeigt jedoch, dass Luftverschmutzung die Ausbreitung von Sars-Cov-2, das Virus hinter der Covid-19-Pandemie, möglicherweise fördert, schreibt der Economist. 

Die Studie von Leonardo Setti von der Universität Bologna und seinen Kollegen hat noch keinen Peer-Review-Prozess durchlaufen. Solche frühen Veröffentlichungen werden jedoch für Arbeiten im Zusammenhang mit Covid-19 immer häufiger, unter der Annahme, dass das Zurückhalten von Ideen möglicherweise Menschenleben kosten könnte. 

Dr. Setti und seine Mitarbeiter fragten sich, warum sich Sars-Cov-2 (selbst unter Berücksichtigung von Zeitverzögerungen, die durch die Ankunft an verschiedenen Orten zu unterschiedlichen Zeitpunkten verursacht wurden) im Norden Italiens viel schneller auszubreiten schien - insbesondere in der weiten Ebene des Po-Tals - als in anderen Teilen des Landes.

Ihre Hypothese ist, dass der Katalysator der Ausbreitung Verschmutzung war - insbesondere kleine Partikel in der Luft, die das Virus auf ihren Oberflächen tragen könnten. Diese sind im Po-Tal meist weitaus häufiger anzutreffen als anderswo. 

In der Arbeit zitieren die Forscher frühere Arbeiten von anderen Forschungseinsrichtungen, die darauf hindeuten, dass sich Influenzaviren, respiratorische Syncytialviren und Masernviren durch Anhängen an solche Partikel ausbreiten können. Und sie seien ein gutes Beispiel dafür, dass die täglichen Neuinfektionsraten in der Poebene unter Berücksichtigung einer 14-tägigen Verzögerung aufgrund der Inkubationszeit von Sars-Cov-2 eng mit der Partikelverschmutzung korrelieren. 

Eine alternative Erklärung für diese Korrelation könnte sein, dass Partikel, anstatt den Virus selbst zu tragen, die Anfälligkeit für Infektionen bei Personen erhöhen, die auf andere Weise auf den Erreger stoßen. In beiden Fällen kann eine Verringerung der Partikelkonzentration in der Luft eine weitere Möglichkeit sein, unabhängig von einem verringerten menschlichen Kontakt, dass Ausgangssperren dazu beitragen, die Ausbreitung des Virus zu stoppen.