Harvard-Studie: Luftverschmutzung führt zu mehr Corona-Toten

| 9. April 2020, 6:30

LONDON, 8. April (WNM/Guardian) - Laut einer aktuellen Harvard-Studie (https://projects.iq.harvard.edu/covid-pm) ist Luftverschmutzung bei Menschen, die mit Covid-19 infiziert sind, mit signifikant höheren Todesraten verbunden. Die Arbeit zeigt, dass selbst ein winziger Anstieg der Partikelverschmutzung in den Jahren vor der Pandemie mit einem Anstieg der Sterblichkeitsrate um 15 Prozent verbunden ist. 

Die in den USA durchgeführte Untersuchung zeigt, dass etwas sauberere Luft in Manhattan in der Vergangenheit Hunderte von Menschenleben hätte retten können. Angesichts der großen Unterschiede in den toxischen Luftwerten zwischen verschiedenen Ländern weisen die Untersuchungen darauf hin, dass Menschen in verschmutzten Gebieten weitaus häufiger an dem Coronavirus sterben als Menschen in saubereren Gebieten. Die Wissenschaftler sagten, dass schmutzige Luft das Risiko eines akuten Atemnotsyndroms erhöht, das tödlich ist und eine Ursache für Todesfälle im Zusammenhang mit Covid-19 sowie anderen Atemwegs- und Herzproblemen darstellt. 

Die Harvard-Studie analysierte die Luftverschmutzung und die Todesfälle durch Covid-19 bis zum 4. April in 3.000 US-Bundesstaaten, die 98 Prozent der Bevölkerung abdecken. „Wir fanden heraus, dass ein Anstieg von PM2,5 [Partikeln] um nur 1 μg / m3 mit einem Anstieg der Covid-19-Todesrate um 15 Prozent verbunden ist“, sagte das Team. Es war bereits bekannt, dass eine geringfügige Zunahme der Exposition gegenüber Partikelverschmutzung über einen Zeitraum von 15 bis 20 Jahren das Todesrisiko aus allen Gründen erhöht. Die neue Arbeit zeigt jedoch, dass diese Zunahme bei Covid-19-Todesfällen 20-mal höher ist. 

„Die Ergebnisse sind statistisch signifikant und robust“, sagten sie. Die Studie berücksichtigte eine Reihe von Faktoren, darunter Armut, Rauchen, Fettleibigkeit sowie die Anzahl der verfügbaren Covid-19-Tests und Krankenhausbetten. Sie bewerteten auch der Ausgangssperren in New York City, das viele Fälle hatte, und Landkreisen mit weniger als 10 bestätigten Covid-19-Fällen in der Analyse.

In einer separaten Studie von Wissenschaftlern aus Italien wurde bereits festgestellt, dass die hohen Sterblichkeitsraten im Norden des Landes mit der höchsten Luftverschmutzung korrelieren. Die Wissenschaftler sagten, ihre Ergebnisse könnten genutzt werden, um sicherzustellen, dass Gebiete mit hoher Luftverschmutzung zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen, um die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen und zusätzliche Ressourcen zur Bekämpfung des Ausbruchs einzusetzen. 

Die Luftverschmutzung ist bereits aufgrund weit verbreiteter Sperren zurückgegangen, aber die Wissenschaftler sagten, dass die Sicherstellung sauberer Luft in Zukunft dazu beitragen würde, die Zahl der Todesfälle durch Covid-19 zu verringern.