Studie: Plastik-Verschmutzung der Weltmeere deutlich schlimmer als bisher vermutet

| 25. Mai 2020, 10:47

LONDON, 25. Mai (WNM/Guardian/Environmental Pollution) – Das Ausmaß der Verschmutzung durch Mikroplastik in den Ozeanen wurde bislang stark unterschätzt. Das geht aus Untersuchungen hervor, die darauf hindeuten, dass mindestens doppelt so viele Partikel in den Weltmeeren schwimmen wie bisher angenommen.

Wissenschaftler untersuchten das Wasser vor den Küsten Großbritanniens und der USA und fanden mit Netzen mit feiner Maschenweite viel mehr Partikel als mit gröberen Netzen, die normalerweise zum Filtern von Mikroplastik verwendet werden. 

Diese zusätzliche Menge an Partikeln zu den bisherigen Schätzungen von Oberflächenmikroplastik erhöht die Gesamtmenge von 5 bis 50 Tonnen Partikeln auf bis zu 12 bis 125 Tonnen, sagen die Wissenschaftler. 

Plastikverschmutzung beeinträchtigt die Fruchtbarkeit, das Wachstum und das Überleben von Meereslebewesen. Kleinere Partikel sind besonders besorgniserregend, da sie die gleiche Größe haben wie die vom Zooplankton verzehrter Nahrung, die die marine Nahrungskette stützen und eine wichtige Rolle bei der Regulierung des globalen Klimas spielen. Die neuen Daten deuten darauf hin, dass in einigen Gewässern möglicherweise mehr Mikroplastikpartikel als Zooplankton vorhanden sind. 

„Die Schätzung der Mikroplastik-Konzentration im Meer könnte derzeit stark unterschätzt werden", sagte Prof. Pennie Lindeque vom Plymouth Marine Laboratory in Großbritannien, der die Forschung leitete, zum Guardian. 

Sie sagte, dass es möglicherweise noch kleinere Partikel gibt als die, die von den feinmaschigen Netzen aufgefangen werden, was bedeutet, dass die Zahlen „eigentlich noch größer sein könnten“. 

Die in der Zeitschrift Environmental Pollution veröffentlichte Studie (https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0269749120310253?via%3Dihub) des Lindeque-Teams verwendete Netze mit Maschenweiten von 100 Mikrometer (0,1 mm), 333 Mikrometer und 500 Mikrometer. Sie fanden 2,5-mal mehr Partikel im feinsten Netz als im 333-Mikron-Netz, das normalerweise zum Filtern von Mikroplastik verwendet wird, und 10-mal mehr als im 500-Mikron-Netz. 

Die Schleppnetze vor der Küste von Plymouth in Großbritannien und der Küste von Maine in den USA zeigten ähnliche Ergebnisse, was darauf hindeutet, dass sie für Gewässer in der Nähe von besiedeltem Land repräsentativ sind. Die Partikel bestanden hauptsächlich aus Fasern von Textilien wie Seilen, Netzen und Kleidung. 

„Unsere Extrapolation zeigt, dass die Mikroplastikkonzentrationen 3.700 Partikel pro Kubikmeter überschreiten könnten - das ist weit mehr als die Anzahl an Zooplankton, die man finden würde“, sagte Lindeque zum Guardian. Diese winzigen Tiere gehören zu den am häufigsten vorkommenden Arten auf dem Planeten.