Gletscher am Himalaya schmelzen viel schneller als gedacht

| 17. Juli 2019, 12:10

NEW York, 17. Juli (WNM) - Die Gletscher des Himalaya schmelzen seit Anfang dieses Jahrhunderts doppelt so schnell und unterstreichen die Bedrohung, die die Klimakrise für die Wasserversorgung von Hunderten von Millionen Menschen in ganz Asien darstellt, so eine aktuelle Studie des Lamont-Doherty Earth Observatory an der Columbia University.

Obwohl schmelzende Eiskappen am Nord- und Südpol der Erde das Klimasystem bereits destabilisieren, hat der Rückgang des Himalaya-Eises unmittelbare Folgen für rund 800 Millionen Menschen, die auf Schmelzwasser angewiesen sind, um ihre Flüsse zu erhalten. Auch geopolitische Spannungen könnten die Folge dieser Entwicklung sein. 

Wissenschaftler versuchen seit langem herauszufinden, wie schnell die durch die Verbrennung von Kohle, Öl und Gas verursachten globalen Temperaturen an den Eisschollenlandschaften der Region, die manchmal als dritter Pol der Erde bezeichnet werden, zunehmen.

Der Himalaya, der derzeit rund 600 Milliarden Tonnen Eis beherbergt, wird manchmal als "Dritter Pol" der Erde bezeichnet. Viele andere neuere Studien haben darauf hingewiesen, dass die Gletscher vollständig verschwinden könnten, darunter eine in diesem Jahr, die davon ausgeht, dass bis 2100 bis zu zwei Drittel der derzeitigen Eisbedeckung verschwunden sein könnten. Aber bisher waren die Beobachtungen eher fragmentiert und haben sich auf kürzere Zeiträume oder nur einzelne Gletscher oder bestimmte Regionen konzentriert.

Diese Studien haben zu teilweise widersprüchlichen Ergebnissen geführt, sowohl hinsichtlich des Grades des Eisverlustes als auch der Ursachen. Die neue Studie fasst Daten aus der gesamten Region zusammen, die sich von frühen Satellitenbeobachtungen bis zur Gegenwart erstrecken. Die Synthese zeigt, dass das Schmelzen in Zeit und Raum konsistent ist und dass steigende Temperaturen dafür verantwortlich sind. Die Temperaturen variieren von Ort zu Ort, aber zwischen 2000 und 2016 haben sie durchschnittlich 1 Grad Celsius höher gelegen als die von 1975 bis 2000.

Der Eisverlust im Himalaya ähnelt den viel genauer untersuchten europäischen Alpen, wo die Temperaturen in den 1980er Jahren etwas früher angestiegen sind. Die Gletscher dort begannen kurz nach diesem Anstieg zu verkümmern, und der schnelle Verlust von Eis hat sich seitdem fortgesetzt. Der Himalaya schmilzt im Allgemeinen nicht so schnell wie die Alpen, aber der allgemeine Verlauf ist ähnlich, sagen die Forscher. Die Studie bezieht sich nicht auf die riesigen angrenzenden Bereiche des Hochgebirges Asiens wie den Pamir, Hindu Kush oder Tian Shan, aber andere Studien deuten darauf hin, dass dort ebenfalls eine ähnliche Schmelzung stattfindet.